Plaza de Pedro Velarde

Situada justo enfrente de los jardines de Pereda (Santander)

Conocida como plaza Porticada, es una céntrica y concurrida plaza del centro de Santander (Cantabria, España) construida en estilo neoclásico herreriano tras el pavoroso incendio de 1941 que destruyó la mayor parte del casco histórico de la ciudad. Se levantó en plena posguerra, siendo inaugurada en 1950.

La plaza fue proyectada por los arquitectos Javier González de Riancho, Rafael Huidobro y Valentín del Noval, siguiendo los modelos que, tras la Guerra Civil, impondrá el estado para los edificios públicos. Su imagen se inspira en la antigua aduana de finales del siglo XVIII, que se situaba por la zona y que desapareció tras el incendio de Santander de 1941.

Esta obra presenta una planta cuadrada con cinco entradas y soportales sostenidos por pilastras, todo ello en líneas muy simétricas.
Los edificios que la componen están ocupados por organismos públicos, destacando el cuerpo central que alberga la sede central de Caja Cantabria. En este cuerpo aparece un pórtico con columnas gigantes, encima del cual hay dos esculturas del escultor Agustín de la Herrán Matorras, que representan a un hombre y a una mujer desnudos, representando “El Ahorro” y “La Beneficencia”, y que en su momento suscitaron gran polémica, por representar desnudos muy naturalistas.

En su entrada principal está colocada, sobre un gran pedestal, la estatua de Pedro Velarde, héroe cántabro de la Guerra de la Independencia española, erigida en 1880.
En el año 2006 la plaza sufrió una profunda remodelación, pasando a ser peatonalizada en su práctica totalidad. Durante las obras de transformación se encontraron restos arqueológicos de la antigua muralla medieval de Santander y de su Puerta del Mar, así como restos previos al incendio, como búnkeres y un refugio antiaéreo de la Guerra Civil.

En agosto de 2014 se inauguró el Centro de Interpretación de la Muralla, aprobado por la Consejería de Cultura y el ayuntamiento de Santander para poner en valor este yacimiento. Dicho Centro puede visitarse gratuitamente con cita previa en la Oficina de Turismo
Aconsejo ir andando, puesto que hay varios sitios históricos para visitar justo al lado de esta plaza o dejar el coche en el parking que tenéis justo enfrente de esta plaza, esta plaza dispone de varias terrazas.

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