La Grúa de Piedra

Ubicada en pleno centro de Santander, al lado del Centro Botín, en los Jardines del Paseo Pereda

Es una antigua grúa que prestó servicio en el Puerto de Santander desde 1900 hasta finales del siglo XX. Se utilizaba en la carga y descarga de los barcos mercantes que atracaban junto a ella. En la actualidad, forma parte del paseo marítimo de la ciudad y se ha convertido en uno de los símbolos más representativos de la capital cántabra, como reflejo de su tradición industrial y portuaria. Se encuentra en el muelle de Maura o de la Monja.

El extremo de su pluma se eleva 14 metros sobre el muelle y el cable del gancho alcanza los 23 metros desde la polea. En la parte trasera dispone de unos contrapesos que pesan 34 toneladas. La estructura de acero se apoya sobre una base hecha de sillares procedentes de los antiguos muelles que da nombre a la grúa.

Debido al poco peso que eran capaces de soportar las grúas del puerto de Santander a finales del siglo XIX, los cargueros con cargas pesadas debían ir a otros puertos del Cantábrico. La Junta de Obras del Puerto (actual Autoridad Portuaria) encargó en 1896 a F.V. Sheldon y Otto Gerdtzen el diseño y construcción de una grúa que pudiera mover 30 toneladas. Dicha grúa se inauguró el 17 de mayo de 1900

Estuvo en servicio hasta comienzos de los años 1990, aunque en esa época era poco usada, ya que las actividades comerciales marítimas se iban trasladando al puerto de Raos.

Durante la construcción del Centro Botín se generó una gran polémica en la ciudad, porque el proyecto inicial implicaba trasladar la grúa de su lugar original a las proximidades de la Estación Marítima. Finalmente, el proyecto original del Centro Botín fue cambiado de emplazamiento unos metros al oeste y la grúa se conservó en su lugar original.

El 16 de febrero de 2016 se desprendieron los contrapesos y la estructura tuvo que ser desmontada para su reparación. En junio del año siguiente, la Grúa de Piedra se reinauguró.

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